Cómo un antiguo chef se convirtió en empresario de muebles para niños

 

David Mawhinney tuvo una revelación en 2021 cuando su hija de dos años seguía usando una impresora como asiento en su habitación cada mañana. Decidió construirle una pequeña silla para que tuviera un lugar seguro donde sentarse.

Cuando sus amigos empezaron a preguntarle dónde había encontrado los muebles, supo que había dado con una idea fantástica.

Aunque Mawhinney había sido chef profesional durante 12 años, estaba dispuesto a dar un giro hacia una nueva carrera. No se veía a sí mismo como propietario de un restaurante, así que decidió crear la marca Franklin+Emily en su lugar.

Ahora, Mawhinney está contento con el cambio de carrera mientras ayuda a crear muebles infantiles sostenibles con su startup.

¿Qué se necesita para crear una startup de éxito?

Aunque Mawhinney llevaba un par de años en el negocio antes de que se produjera la pandemia, COVID-19 ayudó a que sus ventas despegaran. Antes de eso, Mawhinney dice que investigó mucho el mercado del mueble.

Encontró varias lagunas en el servicio porque la mayoría de los muebles para niños se consideraban desechables. Los artículos eran de plástico y acababan rompiéndose. Al crear algo sostenible, neutro en cuanto al género y complementario a la decoración de una casa, podía satisfacer las necesidades que tenía la gente.

Estos son algunos de los otros pasos que dio Mawhinney para tener una experiencia exitosa.

1. Hizo correr la voz sobre su empresa.

Mawhinney dice que empezó a regalar algunos juegos de escritorio a amigos de la familia que tenían hijos en su grupo de edad objetivo. Eso significaba que podía recibir una retroalimentación constante sobre cómo hacer que sus ideas fueran aún mejores.

2. Construyó su línea de productos.

Aunque la silla fue la primera pieza que empezó a construir su empresa, empezó a crear nuevos diseños para ampliar su oferta. Ahora tienen un sofá de dos plazas que funciona bien en la habitación de un niño. Al utilizar abedul báltico y nogal, las piezas naturales añaden un elemento decorativo a la vez que animan a los niños a reunirse para jugar.

Ahora puedes encontrar un conjunto de escritorio y silla, una tumbona de cuero e incluso un taburete en Franklin+Emily. Los precios comienzan en torno a los 60 dólares.

3. No tenía miedo de enfrentarse a un reto.

Incluso cuando se hace todo bien, un problema inesperado con los vendedores, los proveedores o cosas como el COVID-19 pueden intentar dejar a una empresa fuera de juego. Para Mawhinney, era crucial hacer frente a cualquier desafío que se les presentara. Empezó a trabajar con las empresas que le suministran las materias primas y los EPI, ya que podían seguir produciendo.

4. Tuvo el valor de escalar.

Mawhinney admite que las ventas eran mayoritariamente planas antes de 2020. Durante una semana media, se consiguen unas cinco, tal vez diez ventas. Durante el pico de la pandemia, recibían 85 pedidos. Eso significó conseguir un estudio más grande, contratar gente para la realización y continuar con el trabajo de diseño de nuevos artículos.

Cuando aceptas la idea del cambio y puedes hacer un pivote, no hay nada que pueda detenerte.

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